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The Creative Curriculum

You may see below, in older posts (I can’t believe I haven’t written anything in more than a year), that I enjoyed tremendously the book from Sir Ken Robinson “The Element” which then led me to his other two books.  Thanks to those books, I now deeply believe that creativity takes a major role in a person’s life and that teachers must take responsibility into fostering creativity in children but it has been extremely difficult, for me, to be creative enough in order to develop a small curriculum which would promote creation in students.

So here you are, the general scope of what can be implemented inside any classroom barely designed by me. In later posts I will explain more explicitly each step and how it will be implemented. I hope you may send feedback!

Phase 1: Make Students Think

I love Tim Burton’s work, it is just amazing, and what he has created reflects how incredible his mind produces astounding images that then their host turns into real magic. If you have watched any of Tim Burton’s movies you cannot question he is truly a creative mind. Some years ago he turned Lewis Carroll’s “Alice in Wonderland” into a great movie and he showed us that you may have your own vision and understanding of things.

There are two great things that this movie can teach teachers and students alike, and both of them are at the beginning of the movie. One of those is that all the best people are completely mad, bunkers and off their heads. What a great lifesaver. The second one is that you can think impossible things, and if they are six before breakfast then that is even better.

Can you imagine 20-ish kids running to your class eager to share their six unique ideas?

Phase 2: Motivation

I am an English teacher and for a person to learn a new language, which is not easily accessible outside the classroom, he must be motivated. I always make emphasis wherever I am as an English teacher that English class does not mean to embrace new knowledge but to change the knowledge in your mind to see the world in a different way. Therefore, learning a new language is a cognitive process and to accept a change inside of your mind takes a lot of motivation.

Most of you would agree that students taking decisions and making choices in their learning process is the best way to increase motivation levels but how would this be without having 20-ish different syllabus for each student’s personal interest? Or without increasing the teacher’s amount of work in designing and grading?

The best solution to these problems is quite simple: challenge your students instead of giving homework.

Phase 3: Creation into Practice

I hope students are already highly motivated and may brainstorm with ease at this phase because this will require so much from them in a short time span.

Through the correct guidance and leadership students must analyze their school, their class, their everyday little school moments and find the one which may be improved, the one that needs to be more fun, the one that is going to be… gamify.

 

This small project based “curriculum” will be put into practice this school year under my supervision in secondary school. This means teenagers will be quite busy and the teacher a just a bit more. As I already mentioned, each step will be covered in depth in following posts and if everything turns fine (fingers crossed) I will be posting reflection as each phase finishes.

Let me know what you think, have you done something similar? How did it go? Have you thought of the same?

GAME Epic Season of Gaming PreRoll – THE DROP from Finger Industries on Vimeo.

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A Book I Read: The Element

Just last week I finished reading the book “The Element” by Sir Ken Robinson and this is one of those books that you really need to write what you learned from it, the amount of new ideas you got, the concepts and perceptions that opened a different world and the sentiments that you felt while reading a wonderful text.

 

I first “met” Sir Ken Robinson when I watched his famous video from a TED conference “Schools Kill Creativity” -video below- and I remember I thought if it was possible that a single man was trying to change education paradigms which were around for centuries. As any other youngster I was trying to make my own path and in my field I was expecting to change what I didn’t feel comfortable with or didn’t like but I did not have any idea of how to do it. Now, I do.

I think it is fantastic to read about those great men and women who are trying to change little by little the way education is performed at schools. It is quite interesting to see how these people face problems that many of us would never be able to solve; how, no matter what, they fight with anyone in order to show that we can really change things to make them better. After what I have read I just want to change everything, I know this is impossible but I have found the path to reach it.

The end of the school year is four months away but today I am trying to move the pieces of the puzzle to do something new. Let us wait and see what comes out.

P.S. I am excted, are you?

 

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Attacking Tardiness

This week I asked the principal office permission to hand out some articles about teaching students to arrive on time, or even early, to appointments we have to attend to. Without hesitation the principal agreed and asked me to immediately invite my coworkers to apply some strategies found on such articles.

Unpunctuality among students is not one of my direct responsibilities, but I deeply thought I had to do something to decrease this unfortunate situation of some alumni. Fortunately, it is not a grave problem and the great majority of the students arrive on time. Unfortunately, the students who do have this problem tend to repeat it several times a week. Besides, today March 2nd the winter schedule is over and everybody has to come to school something before 8 a.m. Therefore, something had to be done; this week.

I had been searching for these type of articles since last December as well as translating them, and although one always has a vision of what is right, they were very enlightening and made me understand the principles and consequences of being late. I do hope some teachers may find them as good as I did.

Here you have the links to the articles used in the compendium (in English) :

  1. Forefront Families
  2. The Best Solutions fo the Latest Students
  3. How to Teach Punctuality to Children
  4. Lesson Plan on the Importance of Punctuality
  5. Punctuality Tips and Strategies

Below you can read what was delivered to the teachers. (In Spanish)

Promoviendo Puntualidad

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¿Y ahora qué?

Ante la situación de  “ya cuento con un blog, pero no sé qué escribir” tal vez es necesario un poco de inspiración. Mira afuera de tu ventana, escribe sobre tu niñez, expresa tus ideas y creencias… ¡mira dentro de ti!

Ah, pero qué fácil es escribir todo eso; aún asi es muy difí­cil decidir qué es lo que quieres compartir y sobre todo entender el por qué.

Piensa que ya tienes el primer… bueno, el segundo gran paso en tu vida de blogger: ¡sabes sobre qué vas a escribir! Tienes un blog profesional y por lo tanto compartirás tus momentos como maestro dentro de un aula, o fuera de ella. ¿cómo ves? -para los que no supieron cuál era el primer paso: crear un blog.

Si tú escribes sobre tu vida profesional cuenta con que sabrás entender el entorno en el que te encuentras, y reflexionarás sobre tus prospectos y metas. Lo único que hace falta es que quieras hacerlo.

Te dejo con una pequeña presentación en la que espero puedas ver de una manera general qué puedes hacer en tu blog profesional

 

 Espero que mis compañeros de formula puedan crecer profesionalmente; un saludo para: Alejandra, Iside, Alicia, Elizabeth, Rosario, Cookies&Cream, Karla, Jackie, Ceci, Paco, Janett, Angelica, Genoveva, Norma, Ada, Delia, Susana, Lorena y Rosalinda. Y un abrazo especial a alguien quien parece ha hecho un gran esfuerzo por hacer de su blog un medio de comunicación con los padres. Muchas Felicidades aMary.

El concepto de Red Personal de Aprendizaje fue tomado de Break Down the Walls, Build Up a Community.

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Enthusiasm? Shock? Excitement? None?

Yesterday afternoon, I found out that Sue Waters had published a post where she mentioned our class blog, “Publishing Corner“. It surprised me a lot as it is the first time any of the blogs I have a participation is mentioned anywhere! – nevertheless the blog is 4 months. The major audience “The Edublogger” receives every day has helped us already by increasing the blog’s international visitors.

That afternoon I e-mailed my students so they could see by themselves what a big step they have taken, as they have reached real audiences which also was the main purpose of starting a class blog.

This morning when I was with them in class, we talked about it and I explained how important “The Edublogger” is in the Education on-line community, how this small mention in a list had given us the opportunity to get closer to the rest of the world and that it IS actually true what they say in the “Think Before You Post” security videos; if you are on-line, anyone may see you anywhere.

I could see that for these 11 and 12 year-olds it was like an eye-opening experience, to see light for the first time. Now, they are aware of what monumental responsability it is to be on-line: Facebook, Twitter, Messenger, Hi5 and this time around, blogging.

Without knowing, Sue has helped me a lot when this Friday I present to my students the new approach we’ll be working through the semester for blogging: awards!

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WoW!

Right now, I’m living something so surreal that I never thought it would be possible in junior high school.

I must say that I never thought my students would be like they are when I accepted to work there. And as any teacher would like, it is almost a dream come true. Have you ever wanted to work with teenagers aged 13-15? Being, most of the times, responsible? quiet? participative? respectful? and hard-working? Isn’t that exciting?

It is a great and different experience I want to seize to the maximum, and after getting to know each other I think the time has come to do so. The past week I started to introduce my students to the world of blogging, I was glad to see that most of them were very enthusiastic about this and are trying hard. Our class blog is designed to share the written works we do in class: essays, letters, timelines, biographies, personal experiences and so on. By the way, have I mentioned that they are EFL students? Therefore, it is very invigorating to read such coherent texts like theirs.  Obviously some texts need improvement, hence their works are edited and proofread before they are published.

Another important aspect I want to achieve is sharing among them, as any teacher knows, when students write a text they think it’s for the teacher’s eyes only; and maybe they do care for grammar and spelling because it is part of the grading process. However, they still make some basic sintaxis mistakes, or sometimes the topics they choose are trivial and well, not worthy for a good text. And now I expect they care more about their writing and about the topics they choose; they will keep in mind that their work will be checked by the teacher, and by other teachers, by their classmates, and by students of other classes and grades.

To be this an encouragement instead of the opposite, I’m thinking about giving extra credits or rewards to the most commented post, or perhaps, to the most active writer, to the most read, or to the best rated. Parameters must be done.

Finally, I really hope we can all get through this satisfactorily carrying with us great experiences.

Good writing my padawans!

Class Blogs:  Publishing Corner for first graders, On the Wall for third graders.

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Ahí vamos.

Este mes de octubre todos los maestros debieron de hacer un blog para cada año y grupo, esto debido a la posible contingencia que se podría avecinar en la estación invernal. En lugar de esperar sentados las noticias, la dirección general decidió que teníamos que adelantarnos a cualquier situación y empezar un plan que nos ayude a continuar las clases a distancia. Así, el ritmo de trabajo no se vería tan afectado.

Durante el mes de abril y mayo cuando fue la primera contingencia por la influenza AH1N1, yo tuve la oportunidad de continuar el trabajo escolar a través de este blog. Partiendo de este antecedente, la dirección general de la escuela me pidió que diera un curso rápido de cómo crear un blog a todos mis demás compañeros. Desafortunadamente, no pude realizar una planeación con tiempo ya que la contingencia estaba lista para la semana siguiente, al final esto no sucedió. Pienso que si hubiese habido una introducción al mundo de la blogsfera, los sentimientos se hubiesen suavizado y la mayoría hubiesen aceptado aprender sin tanto “miedo”.

Ante una completamente nueva situación para la gran mayoría de los maestros, algunos se sintieron atraidos ante esta herramienta, a otros le pareció indiferente y pocos sintieron una patada en el estomago que los dejó sin aire. Como en esta ocasión yo no era parte de ellos -debido a que yo era el instructor- sé que no me han llegado todos sus comentarios y que lo qué trato de expresar en este párrafo es en parte de lo que yo me he podido dar cuenta.

A todos me dirijo cuando escribo que esta es una habilidad más que debemos de desarrollar y fomentar, es parte de nuestro mundo actual y que además nos convierte en alguien más valuable en contraste con alguien quien no tiene idea sobre las herramientas web 2.0. Solo nos toca sufrir al principio, después solamente disfrutaremos de los frutos cosechados.

Dejo una liga a otro post en donde un gran hidalguense nos hace reflexcionar sobre la incompetencia de la cenicienta. No es suficiente con ser bonita…

P.D. Me dio risa un comentario cualquiera que parafraseo aquí, “no tengo tiempo para esto, yo sí tengo vida” -en relación con escribir un blog- —Para para parecer, hay que estar preparado para ser.

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Una Escuela a la Vanguardia

En la entrada que escribí el día de ayer, generalizé sobre como una escuela puede utilizar las herramientas de la Web 2.0 en un caso donde se necesite trabajar a distancia. ¿Pero cómo utiliza la escuela estas herramientas en una situación ordinaria?

El uso de Interoperabilidad en la Escuela

El concepto de Interoperabilidad es ampliamente usado en describir sistemas trabajando conjuntamente, aunque la mayoría de la ocasiones se refiere a sistemas electrónicos o informáticos. Sin embargo, el concepto también aplica a la relación entre las personas en diferente áreas de trabajo.

la interoperabilidad es la habilidad que tienen los sistemas de trabajar conjuntamente y habiendo reotroalimentación de la información. Dependiendo de la teoría o la práctica, hay diferentes niveles de interoperabilidad en las organizaciones.

El primer nivel de interoperabilidad es cuando los sitemas realizan su trabajo por separado y no hay ningún intercambio de información, además, esta información queda almacenada dentro de cada ente o, en el archivo del área de trabajo que la haya creado.

En un nivel medio la información es compartida con algunos sistemas pero la información sigue estando estática en un disco y la retroalimentación es mínima o nula. Así mismo, la información no puede ser modifica o reutilizada en otros sistemas.

Finalmente, el último nivel de interoperabilida es aquel donde la información es almacenada en una base de datos de la cual, todos los sistemas integrantes de la organización pueden recuperar dicha información, se crean lazos de colaboración directa y la retroalimentación es contínua.

El concepto de una organización interoperable debe de ser aplicado en cualquier empresa pública y privada sin importar el tamaño de esta. Desafortunadamente, entre más grande la empresa los problemas de la gestión de la información y la colaboracion de sistemas se vuelve cada vez más difícil, es por esto que la implementación de un programa temprano en realizar a una empresa interoperable es la mejor opción, de esta manera, la interoperabilidad se convierte en una gran oportunidad de crecimiento estable y sostenido para la organización debido a la facilidad de seguimiento de acciones.

¿Cómo funciona una escuela interoperable?

El profesor de inglés de sexto año ha terminado con su programa de honores a la bandera el lunes por la mañana, ha tomado video y fotografías del evento que marca la despedida de sus alumnos de la educación básica. Además, al medio día espera presentar examenes y debe de entregar las calificaciones a más tardar el día siguiente temprano en la mañana.

Gracias a la wiki de la escuela, el maestro ha podido subir el material multimedia al internet momentos depués del evento; por lo mismo, en clase el profesor pudo avisarles a sus alumnos que visiten la página. También, y aprovechando el tiempo en la computadora, el profesor ha podido observar y leer la planeación semanal que había entregado el viernes pasado a su coordinadora con las observaciones pertinentes, en esta ocasión, el maestro había añadido una actividad que habia leido dentro de las actividades de la maestra de inglés de tercer año.

Llegando a su casa, el maestro terminó de calificar los examénes y se dispone a subir los datos a la hoja de cálculo para obtener los resultados finales, afortunadamente solo le toma 5 minutos sacar los promedios -bueno, de hecho los saco automaticamente la hoja de cálculo- y los manda a la escuela para que puedan ser checados por la coordinadora. Mientras tanto, los alumnos han empezado a ver las fotografías de la mañana y han empezado a comentar sobre sus experiencias, el comentario del profesor parece diminuto ante la cantidad de comentarios realizados por los padres de familia junto con sus hijos. Finalmente, le llega una advertencia al profesor proveniente de la coordinadora; ella ha dado su visto bueno para la publicación de las calificaciones, entonces, el maestro las manda a la administración de la escuela. Después de escribir la tarea de la semana el maestro ha hecho demasiado trabajo en tan solo 1 hora… “uh, que cansancio” ha expresado el maestro con satisfacción.

Al día siguiente, el maestro da las buenas tardes al entrar en la oficina; la secretaria ya había terminado de publicar las calificaciones de toda la escuela.

Toda la historia anterior podría parecer útopica, pero no es así, ya hay escuelas públicas y privadas alrededor del mundo que están implementando programas que máximicen la productividad, tanto de los empleados como la de los alumnos. En esta ficción, el profesor ha sido capaz de realizar todas estas tareas gracias a que la escuela ha tomado un paso hacia adelante, y ha podido cambiar su forma de trabajo. Por cierto, todas las herramientas que la escuela ficticia ha implementado han sido gratuitas y están basadas en las tecnologías de la información y comunicación o, TIC’s. Estas herramientas, muy fáciles de utilizar además de implementar, están en un formato no tan nuevo conocido como Web 2.0, el cual permite a todos los usuarios crear, innovar, criticar, utilizar, inventar y leer; el formato anterior solo permitía leer.

Nota: La escuela no gastó ni un solo papel.

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Continuando las Clases desde Casa

Asistiendo a la Escuela desde Casa

Ayer por la noche cuando estaban dando la conferencia de prensa diferentes secretarios de estado, en los que destacaban el de salud, el de trabajo y la canciller mexicana. El secretario de trabajo respondiendo a una pregunta exhortó a los patrones que se utilizarán las tecnologías de la información y comunicación (TIC’s) para que los empleados siguieran con sus actividades desde casa. ¿Pero cuántos supieron de qué hablaba?

Entonces, en ese momento pensé que también las escuelas pudieron quedar cerradas pero las clases pueden continuar gracias a las TIC’s, y no habría ningún problema de retraso o inclusive de perder el año escolar. ¿Pero cuántas escuelas pueden tener un sistema así? ¿Las universidades nada más? Además, estamos en un tiempo en el que podemos tener varias herramientas Web 2.0 gratis. ¿Porqué no utilizarlas?

Se puede utilizar el mensajero instantáneo y correo electrónico para la comunicación entre maestros y estudiantes, pero esto ya es rudimentario. Existe aplicaciones que te permiten tener conferencias (varios participantes) así los alumnos ven al maestro y el maestro a los alumnos; el maestro explica casi como una clase regular pero en esta ocasión puede poner ligas a diferentes lugares en internet como apoyo. Igual, los alumnos entregarían sus tareas de manera electrónica. Pero esto, también es rudimentario.

Los alumnos pueden trabajar en equipo realizando investigaciones y redactando con la supervisión de los maestros en tiempo real manteniendo una comunicación constante. ¡Pero a de ser carisímo!… Claro que no, como menciones antes es completamente gratis y lo único que necesitan los participantes es una computadora con acceso a internet.

Aplicaciones Web 2.0

En otra entrada escribiré más al respecto; pero en general son las aplicaciones que te permiten crear.

Lo importante es saber como yuxtaponer estas herramientas en el quehacer diario de las clases, existen varias páginas web, las más famosas son Google Docs y Zoho que te permiten colaborar en línea, compartir documentos y mantener comunicación en tiempo real, por chat o videoconferencias.

Colaborar en línea significa -en la educación- realizar investigaciones y documentos junto con otra persona, pero en un mismo documento. Esto quiere decir que ambas personas no crearon un documento diferente en cada una de sus computadoras, sino que en un mismo documento ambas personas están trabajando, igual pueden ver qué es lo que está realizando la otra persona, comentar sobre los cambios hechos y más. Los alumnos al finalizar su proyecto invitan al maestro que lo vea y este lo califica. ¿Retroalimentación? claro que sí, de la misma manera en qué los alumnos trabajaron pero en esta ocasión con el maestro.

Hay dos maneras de poner esto es práctica, de lo particular a lo general o viceversa. Puede ser que el maestro empiece con su propia clase, que a los demás maestros les guste y lo pongan en marcha en sus diferentes clases o, que la administración de la escuela cambie sus formas de trabajo y por lo tanto cambie la de sus maestros.

Todo suena muy bien, pero ¿cuántos maestros saben sobre esto y cuántos de ellos saben ocuparlas? Regresando al comentario inicial ¿cuántos patrones y empleados conocen estas herramientas?

Conclusión

Como maestros tenemos el deber de mantenernos actualizados sobre todas las herramientas que haya, y entender su aplicación en la vida diaria como en nuestras clases. Partiendo de ahí debemos de motivar a nuestros estudiantes enseñandoles su utilización. Por último, las escuelas deben de cambiar sus paradigmas estructurales y poner el ejemplo ante la comunidad escolar.

Mientras tanto yo estaré en comunicación con mis alumnos de metodología por medio del correo electrónico.

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Proyecto “After School Clubs”

Esta semana, en el grupo de cuarto año, empezamos un nuevo proyecto sobre clubes sociales, esto se desprende de la unidad 6 con el mismo nombre, y estará llevándose acabo durante 15 o 20 días aproximadamente, dependiendo del tiempo que se lleven las actividades.

En un principio había cuatro clubes, abajo están los nombres y la idea principal del club:

  1. “Inventors Club”: este club está dedicado a la invención y creación de diferentes objetos para la vida diaria. Las actividades principales son construir pequeñas herramientas así como fomentar la investigación dentro del salón.
  2. “City Farm Club”: club dedicado al retorno de la cocina tradicional, realizar pequeños experimentos en la cocina, además de hacer pequeñas creaciones culinarias en el salón.
  3. “Drama Club”: perfecto ambiente para desenvolverse artísticamente, cantar, bailar y actuar son las principales actividades a realizar. No hay cabida para gente tímida. Este club debe de fomentar la expresión dentro del salón.
  4. “Fit Club”: club social para las personas interesadas en mantener una vida saludable, llevar una dieta balanceada y hacer ejercicios habitualmente son necesarios para pertenecer al club.

Después de conocer los clubes los alumnos tuvieron que escoger uno voluntariamente, el primero en completarse fue el de drama, le siguieron el de inventores y el último fue el de la granja en la ciudad. Desafortunadamente, ningún alumno quiso estar en el club para estar en forma. 🙁

Al final los clubes quedaron conformados de la siguiente manera:

  1. Inventors Club: Mabel, Montserrat, Tania y Estefani.
  2. City Farm Club: Bryan, Elena, Raúl y Pati.
  3. Drama Club: María, Valeria, Andrés, Alma y Angel.

La primera actividad por clubes fue la de crear una porra que les identificara, pedí que se hiciera en español para que tuvieran los alumnos una base en experiencias con que trabajar y distinguieran rimas fácilmente. El objetivo era el de fomentar la unidad y tener un sentido de pertenencia.

Estuve muy impresionado por dos porras en especial que habían integrado perfectamente los cinco principios de cada club (los principios fueron hechos por los alumnos), rimaban y además eran pegajosas; ¡Excellente por Inventors Club y City Farm Club!

La gran mayoría de los alumnos están muy entusiasmados por la cosas que van a realizar, lo cual me da mucho gusto y espero que los papás se emocionen tanto como sus hijos.

Objetivo del Proyecto: Concretar lazos de amistad, crear un sentido de pertenecía, crear sentido de ser social, fomentar la convivencia y entender como funcionan las relaciones sociales.

Vocabulario: De la unidad 6, revisar libro y libreta, más el que se necesite en el camino.

Basado en: Constructivismo, aprendizaje basado en proyectos y aprendizaje basado en competencias.