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Would Your Students Honor You?

This month’s posts in the Publishing Corner have been of the greatest kind, students had to write a small text expressing why any of their teachers should be honored and the thoughts they have of them have been just wonderful.

This is one of those times when you know that all those small pieces have come together to form something huge; students have realized of the great effort teachers have to make every day to educate a little bit. And what makes their posts even more meaningful is that their posts do not mention a lot about the classes’ contents, but rather about the values and principles teachers are trying harder to exemplify. We are living tough times here in Mexico, and that students acknowledge values gives hope.

From here I would like to thank each of them: Thank you very much!

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¿Y ahora qué?

Ante la situación de  “ya cuento con un blog, pero no sé qué escribir” tal vez es necesario un poco de inspiración. Mira afuera de tu ventana, escribe sobre tu niñez, expresa tus ideas y creencias… ¡mira dentro de ti!

Ah, pero qué fácil es escribir todo eso; aún asi es muy difí­cil decidir qué es lo que quieres compartir y sobre todo entender el por qué.

Piensa que ya tienes el primer… bueno, el segundo gran paso en tu vida de blogger: ¡sabes sobre qué vas a escribir! Tienes un blog profesional y por lo tanto compartirás tus momentos como maestro dentro de un aula, o fuera de ella. ¿cómo ves? -para los que no supieron cuál era el primer paso: crear un blog.

Si tú escribes sobre tu vida profesional cuenta con que sabrás entender el entorno en el que te encuentras, y reflexionarás sobre tus prospectos y metas. Lo único que hace falta es que quieras hacerlo.

Te dejo con una pequeña presentación en la que espero puedas ver de una manera general qué puedes hacer en tu blog profesional

 

 Espero que mis compañeros de formula puedan crecer profesionalmente; un saludo para: Alejandra, Iside, Alicia, Elizabeth, Rosario, Cookies&Cream, Karla, Jackie, Ceci, Paco, Janett, Angelica, Genoveva, Norma, Ada, Delia, Susana, Lorena y Rosalinda. Y un abrazo especial a alguien quien parece ha hecho un gran esfuerzo por hacer de su blog un medio de comunicación con los padres. Muchas Felicidades aMary.

El concepto de Red Personal de Aprendizaje fue tomado de Break Down the Walls, Build Up a Community.

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Best/Worst Teacher Ever

Have you ever wondered what makes you the best or worst teacher ever?

I know this is a stupid question for teachers, as we are used to question our work every day in every class; but, what makes the difference? how is it possible that the same teacher is the best during one school year and the worst the next year?

Teachers must know that in order to answer those questions they have to take into account all the variables possible, which most of the times are endless lists of what could go right or wrong. During their time in university teacher trainees should have discussed endless debates of those lists and no one could have reached a final resolution, has anyone?

I’m the Best Teacher Ever! 🙂

Have you ever felt the excitement of having fantastic-to-work-with sponge students?

I know, this is also an stupid question for teachers, as every class is full with students eager to learn -at least that has been my case- but what I want you to think about and feel  is when you’re doing what you’re supposed, and magically all around your class works out perfectly; the students are learning, the parents are grateful, the school praises and the teacher is not working.

I’m the Worst Teacher Ever! 🙁

Have you ever felt the necessity of turning everything around, upside down, over and any other preposition you may think of?

Yes, it is indeed another stupid question for teachers, as we work in the educational context; teachers want to change every single thing they may think should work better in a different way. Nevertheless, teachers cannot change all; even though they know what is affecting their environment and they know how to solve it, teachers most of the times have to cope with huge pink elephants which are impossible to move. The students are not learning, the parents complain, the school pushes and the teacher works.

Viewpoint

The endless list I mentioned before is naworred to four main aspects: students, parents, school and the teacher. However,  the term “school” will be changed to “syllabus” because that is truly the issue. And again, this is MY very personal point of view based on MY very personal experience.

Syllabus

Have you ever felt happy or unhappy with your class contents?

Eureka! That’s not a stupid question; well, I have felt both and both have gave me sorrow and pain, but also gratification and something to write about. 😛

This has been the biggest issue when it comes to perform an excellent job in my teaching years. It appears that when there is a main objective at the top and better yet, there is a method to achieve it: all the variables come together thriving. If a teacher studied to be a teacher, (s)he knows what (s)he is doing in front of the classroom and acknowledges the problems which are arising within the class, therefore the teacher must propose a solution. If the syllabus accepts the solution it is almost certain that the people involved will be satisfied.

If it is considered that the teacher knows how to teach, then it is supposed that (s)he uses the correct techniques and activities to teach what the syllabus asks to teachers and students. Here it is where the problem shows up, under the statement that the teacher will do all possible to achieve the objectives of the syllabus, there should be no problem in any way. But, what if there isn’t any general objective and the syllabus is not intended for the particular social and cultural background of the class? Of course all sorts of problems will  show up throughout the school year, and because students are not able to complete such syllabus, frustrations will grow on the people involved: teachers, parents and worst, students.

As people in Mexico say: “hay de dos moles” -you’ve got two flavors-  whether the teacher follows the syllabus or (him)herself; ok… maybe more than only two.

Students, Parents and Teachers

If there is a general objective, a well established syllabus which is intended for the level, culture and society of the class, besides a trained teacher who likes what (s)he does; I do not think there should be any problem.

Have you ever experienced something like this? -not another stupid question.

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Enthusiasm? Shock? Excitement? None?

Yesterday afternoon, I found out that Sue Waters had published a post where she mentioned our class blog, “Publishing Corner“. It surprised me a lot as it is the first time any of the blogs I have a participation is mentioned anywhere! – nevertheless the blog is 4 months. The major audience “The Edublogger” receives every day has helped us already by increasing the blog’s international visitors.

That afternoon I e-mailed my students so they could see by themselves what a big step they have taken, as they have reached real audiences which also was the main purpose of starting a class blog.

This morning when I was with them in class, we talked about it and I explained how important “The Edublogger” is in the Education on-line community, how this small mention in a list had given us the opportunity to get closer to the rest of the world and that it IS actually true what they say in the “Think Before You Post” security videos; if you are on-line, anyone may see you anywhere.

I could see that for these 11 and 12 year-olds it was like an eye-opening experience, to see light for the first time. Now, they are aware of what monumental responsability it is to be on-line: Facebook, Twitter, Messenger, Hi5 and this time around, blogging.

Without knowing, Sue has helped me a lot when this Friday I present to my students the new approach we’ll be working through the semester for blogging: awards!

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Lo más del 2009

Siempre como maestro te preguntas qué, cómo, cuándo y porqué suceden las cosas en tu salón; la grandísima mayoría de las ocasiones, lo haces al finalizar el año escolar, ya cuando has podido saborear el éxito de ver a tus estudiantes crecer y aprender. Esta evaluación es principalmente profesional y te ayuda mucho en prepararte para el siguiente año.

En esta ocasión, después de leer un post de Larry Ferlazzos’s Blog, me puse a pensar qué es lo que me había pasado a mí como maestro este año 2009, pero que además haya influenciado en mi vida personal debido a la relevancia que tuvo en mi forma de ser, sentir, pensar y enseñar.

Los “más” momentos son los siguientes:

  1. Momento más feliz: cuando mi ex-alumno de primer año de primaria Gabriel me preguntó en septiembre el por qué ya no fui su maestro en cuarto año, cuando se suponía que iba a estar conmigo por segunda vez. Él comenzó “¿Porqué ya no nos dio clase?” -“Pues ya ves cómo son las cosas; te salvaste de estar conmigo otra vez.” le contesté. Acercándose a mí, me dio un abrazo y me dijo: “Ah, yo sí quería”.
  2. Momento más revelador: casi al finalizar el año escolar un alumno de sexto comentaba de cómo había tenido una clase maravillosa en dónde había tenido la oportunidad de escuchar música, utilizar la computadora del maestro y platicar en clase -era una fascinación para él por que deberían de haber estado trabajando- finalizó haciendo hincanpié que aquel maestro había sido un excelente maestro. El compañero con el que hablaba respondió muy seriamente “¡Ese no es un buen maestro! Un buen maestro es el que te enseña.” No se me puede olvidar la manera en qué lo dijo, lo había dicho con muchas ganas de que el otro entendiera que estaba equivocado.
  3. Momento más triste: cuando algunos alumnos se habían lacerado sus brazos con la misma punta del compás por que era “padre”, para estar a la moda y para ganar una apuesta. Al principio pensé que había sido causa por la indiferencia de sus padres; fue increíblemente triste cuando me di cuenta que la verdadera razón era porque sus mamás eran unas “alcahuetas” y la conducta de ellAs (así es, femenino) se justificaba porque estaban en la adolescencia. Por lo tanto decidí hablar solamente con aquellas familias que sabía iban a hablar con sus hijos.
  4. Momento de mayor orgullo: un alumno de primaria a quien siempre le pedía que trabajara, quien siempre sacaba bajas calificaciones, quien siempre le gustaba meterse en problemas, dijo en inglés “horseback riding” entendiendo cuál era su significado, en el momento correcto y contexto correcto. Ahí me di cuenta que sí había aprendido.
  5. Momento de mayor sorpresa: cuando mis alumnos me vitorearon el día de la clase muestra.
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It seems so; Así parece

I post this to express my astonishment when tonight I steped into my blog’s clustermap and I saw red dots from a lot of heterogeneous places; somebody was brave enough to visit from Ghana and Greece. Google Analytics shows that these brave people spent less than 30 second in here, but the word is spreading. 🙂

Escribo esto para expresar mi sorpresa cuando vi el mapa del blog y pude ver que había puntos rojos de lugares muy heterogéneos el uno del otro; alguien fue lo suficientemente valiente para entrar al blog desde Ghana y Grecia. Google Analytics muestra que estas personas tan valientes pasaron menos de 30 segundos por aquí, pero la voz se está esparciendo. 🙂

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WoW!

Right now, I’m living something so surreal that I never thought it would be possible in junior high school.

I must say that I never thought my students would be like they are when I accepted to work there. And as any teacher would like, it is almost a dream come true. Have you ever wanted to work with teenagers aged 13-15? Being, most of the times, responsible? quiet? participative? respectful? and hard-working? Isn’t that exciting?

It is a great and different experience I want to seize to the maximum, and after getting to know each other I think the time has come to do so. The past week I started to introduce my students to the world of blogging, I was glad to see that most of them were very enthusiastic about this and are trying hard. Our class blog is designed to share the written works we do in class: essays, letters, timelines, biographies, personal experiences and so on. By the way, have I mentioned that they are EFL students? Therefore, it is very invigorating to read such coherent texts like theirs.  Obviously some texts need improvement, hence their works are edited and proofread before they are published.

Another important aspect I want to achieve is sharing among them, as any teacher knows, when students write a text they think it’s for the teacher’s eyes only; and maybe they do care for grammar and spelling because it is part of the grading process. However, they still make some basic sintaxis mistakes, or sometimes the topics they choose are trivial and well, not worthy for a good text. And now I expect they care more about their writing and about the topics they choose; they will keep in mind that their work will be checked by the teacher, and by other teachers, by their classmates, and by students of other classes and grades.

To be this an encouragement instead of the opposite, I’m thinking about giving extra credits or rewards to the most commented post, or perhaps, to the most active writer, to the most read, or to the best rated. Parameters must be done.

Finally, I really hope we can all get through this satisfactorily carrying with us great experiences.

Good writing my padawans!

Class Blogs:  Publishing Corner for first graders, On the Wall for third graders.

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Ahí vamos.

Este mes de octubre todos los maestros debieron de hacer un blog para cada año y grupo, esto debido a la posible contingencia que se podría avecinar en la estación invernal. En lugar de esperar sentados las noticias, la dirección general decidió que teníamos que adelantarnos a cualquier situación y empezar un plan que nos ayude a continuar las clases a distancia. Así, el ritmo de trabajo no se vería tan afectado.

Durante el mes de abril y mayo cuando fue la primera contingencia por la influenza AH1N1, yo tuve la oportunidad de continuar el trabajo escolar a través de este blog. Partiendo de este antecedente, la dirección general de la escuela me pidió que diera un curso rápido de cómo crear un blog a todos mis demás compañeros. Desafortunadamente, no pude realizar una planeación con tiempo ya que la contingencia estaba lista para la semana siguiente, al final esto no sucedió. Pienso que si hubiese habido una introducción al mundo de la blogsfera, los sentimientos se hubiesen suavizado y la mayoría hubiesen aceptado aprender sin tanto “miedo”.

Ante una completamente nueva situación para la gran mayoría de los maestros, algunos se sintieron atraidos ante esta herramienta, a otros le pareció indiferente y pocos sintieron una patada en el estomago que los dejó sin aire. Como en esta ocasión yo no era parte de ellos -debido a que yo era el instructor- sé que no me han llegado todos sus comentarios y que lo qué trato de expresar en este párrafo es en parte de lo que yo me he podido dar cuenta.

A todos me dirijo cuando escribo que esta es una habilidad más que debemos de desarrollar y fomentar, es parte de nuestro mundo actual y que además nos convierte en alguien más valuable en contraste con alguien quien no tiene idea sobre las herramientas web 2.0. Solo nos toca sufrir al principio, después solamente disfrutaremos de los frutos cosechados.

Dejo una liga a otro post en donde un gran hidalguense nos hace reflexcionar sobre la incompetencia de la cenicienta. No es suficiente con ser bonita…

P.D. Me dio risa un comentario cualquiera que parafraseo aquí, “no tengo tiempo para esto, yo sí tengo vida” -en relación con escribir un blog- —Para para parecer, hay que estar preparado para ser.

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Un año más

Así es, ha pasado un año escolar más y ahora depende de todos entender de que nos ha servido; en lugar de que pensemos que hemos gastado un año, hay que darnos la oportunidad de entender que hemos ganado un año.

De los Maestros

Ya hay varios que en estos momentos se encuentran preocupados debido a la falta de tiempo para terminar los libros, llenar cuadritos, líneas y circulitos con tal de quedar bien con la dirección, la supervisión además de, con los papás.

Hay otros que en estos momentos se encuentran ocupados con lo que piensan realizar el siguiente año escolar, basándose en una autocrítica, evaluación de iguales o de sus alumnos. Pero, ¿cuántos maestros realmente pueden decir esto? Maestros ocupados en entender el nuevo material o en conocer las nuevas técnicas para la realización de actividades; realizando evaluaciones de los libros ocupados y tareas hechas.

Hace poco leí una entrada (una disculpa por no tener la liga en este momento) en dónde la coordinadora de la integración de las tecnología de la información y la comunicación, en una escuela primaria, expresaba su satisfacción de haber podido crear, desarrollar así como finalizar varios y diversos proyectos en diferentes grados escolares. Había descrito la maravillosa experiencia que habían tenido los alumnos y la gran satisfacción que los maestros sintieron. Aún así, mi asombro no fueron los recursos tecnológicos que utilizaron, sino, que la coordinadora ya estaba en la preparación de los nuevos proyectos en conjunto con los maestros, y por supuesto que lo qué no haya dado resultado se cambiaba.

¿Se dan cuenta de la gran idea “revolucionaría” descrita arriba? -sin mencionar lo “peligrosa” de la situación.

Y es que no es posible conocer en cuántas escuelas de nuestra comunidad los maestros en conjunto con los directivos realmente se preocupan por diseñar lo novedoso del año siguiente como una sola comunidad. ¿Cuántos maestros tendrán una continuidad en su trabajo? ¿Cuántos maestros se interesan por esa continuidad? ¿Cuántos directivos se centran en esa continuidad de su personal?

Desafortunadamente, muchos maestros se centran en la continuidad del empleo y en la contraparte en la continuidad del empleado.

Una situación excelente sería que en lo más temprano posible los maestros se enterarán de su situación futura, el grado que impartirá, su compañeros de fórmula (auxiliar, maestro extracurricular) y desde ese momento empezar con la planeación del año siguiente. Varios maestros se sienten traicionados debido a que en algunas escuelas particulares no pagan los meses de vacaciones de verano, entonces por qué no proveer una situación en que los maestros necesiten ir a trabajar en esas fechas y, por lo consiguiente merecer una retribución por el trabajo realizado. ¿Porqué salir el último día de junio y regresar una semana antes de clases? ¿Cómo se puede preparar un año entero en tan pocos días?

Como maestro, yo sí creo que los maestros merecemos irnos de vacaciones unos días de verano; pero, no creo que irme y perderme por dos meses sea lo mejor para mi práctica profesional.