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WoW!

Right now, I’m living something so surreal that I never thought it would be possible in junior high school.

I must say that I never thought my students would be like they are when I accepted to work there. And as any teacher would like, it is almost a dream come true. Have you ever wanted to work with teenagers aged 13-15? Being, most of the times, responsible? quiet? participative? respectful? and hard-working? Isn’t that exciting?

It is a great and different experience I want to seize to the maximum, and after getting to know each other I think the time has come to do so. The past week I started to introduce my students to the world of blogging, I was glad to see that most of them were very enthusiastic about this and are trying hard. Our class blog is designed to share the written works we do in class: essays, letters, timelines, biographies, personal experiences and so on. By the way, have I mentioned that they are EFL students? Therefore, it is very invigorating to read such coherent texts like theirs.  Obviously some texts need improvement, hence their works are edited and proofread before they are published.

Another important aspect I want to achieve is sharing among them, as any teacher knows, when students write a text they think it’s for the teacher’s eyes only; and maybe they do care for grammar and spelling because it is part of the grading process. However, they still make some basic sintaxis mistakes, or sometimes the topics they choose are trivial and well, not worthy for a good text. And now I expect they care more about their writing and about the topics they choose; they will keep in mind that their work will be checked by the teacher, and by other teachers, by their classmates, and by students of other classes and grades.

To be this an encouragement instead of the opposite, I’m thinking about giving extra credits or rewards to the most commented post, or perhaps, to the most active writer, to the most read, or to the best rated. Parameters must be done.

Finally, I really hope we can all get through this satisfactorily carrying with us great experiences.

Good writing my padawans!

Class Blogs:  Publishing Corner for first graders, On the Wall for third graders.

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Ahí vamos.

Este mes de octubre todos los maestros debieron de hacer un blog para cada año y grupo, esto debido a la posible contingencia que se podría avecinar en la estación invernal. En lugar de esperar sentados las noticias, la dirección general decidió que teníamos que adelantarnos a cualquier situación y empezar un plan que nos ayude a continuar las clases a distancia. Así, el ritmo de trabajo no se vería tan afectado.

Durante el mes de abril y mayo cuando fue la primera contingencia por la influenza AH1N1, yo tuve la oportunidad de continuar el trabajo escolar a través de este blog. Partiendo de este antecedente, la dirección general de la escuela me pidió que diera un curso rápido de cómo crear un blog a todos mis demás compañeros. Desafortunadamente, no pude realizar una planeación con tiempo ya que la contingencia estaba lista para la semana siguiente, al final esto no sucedió. Pienso que si hubiese habido una introducción al mundo de la blogsfera, los sentimientos se hubiesen suavizado y la mayoría hubiesen aceptado aprender sin tanto “miedo”.

Ante una completamente nueva situación para la gran mayoría de los maestros, algunos se sintieron atraidos ante esta herramienta, a otros le pareció indiferente y pocos sintieron una patada en el estomago que los dejó sin aire. Como en esta ocasión yo no era parte de ellos -debido a que yo era el instructor- sé que no me han llegado todos sus comentarios y que lo qué trato de expresar en este párrafo es en parte de lo que yo me he podido dar cuenta.

A todos me dirijo cuando escribo que esta es una habilidad más que debemos de desarrollar y fomentar, es parte de nuestro mundo actual y que además nos convierte en alguien más valuable en contraste con alguien quien no tiene idea sobre las herramientas web 2.0. Solo nos toca sufrir al principio, después solamente disfrutaremos de los frutos cosechados.

Dejo una liga a otro post en donde un gran hidalguense nos hace reflexcionar sobre la incompetencia de la cenicienta. No es suficiente con ser bonita…

P.D. Me dio risa un comentario cualquiera que parafraseo aquí, “no tengo tiempo para esto, yo sí tengo vida” -en relación con escribir un blog- —Para para parecer, hay que estar preparado para ser.

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Proyecto “After School Clubs”

Esta semana, en el grupo de cuarto año, empezamos un nuevo proyecto sobre clubes sociales, esto se desprende de la unidad 6 con el mismo nombre, y estará llevándose acabo durante 15 o 20 días aproximadamente, dependiendo del tiempo que se lleven las actividades.

En un principio había cuatro clubes, abajo están los nombres y la idea principal del club:

  1. “Inventors Club”: este club está dedicado a la invención y creación de diferentes objetos para la vida diaria. Las actividades principales son construir pequeñas herramientas así como fomentar la investigación dentro del salón.
  2. “City Farm Club”: club dedicado al retorno de la cocina tradicional, realizar pequeños experimentos en la cocina, además de hacer pequeñas creaciones culinarias en el salón.
  3. “Drama Club”: perfecto ambiente para desenvolverse artísticamente, cantar, bailar y actuar son las principales actividades a realizar. No hay cabida para gente tímida. Este club debe de fomentar la expresión dentro del salón.
  4. “Fit Club”: club social para las personas interesadas en mantener una vida saludable, llevar una dieta balanceada y hacer ejercicios habitualmente son necesarios para pertenecer al club.

Después de conocer los clubes los alumnos tuvieron que escoger uno voluntariamente, el primero en completarse fue el de drama, le siguieron el de inventores y el último fue el de la granja en la ciudad. Desafortunadamente, ningún alumno quiso estar en el club para estar en forma. 🙁

Al final los clubes quedaron conformados de la siguiente manera:

  1. Inventors Club: Mabel, Montserrat, Tania y Estefani.
  2. City Farm Club: Bryan, Elena, Raúl y Pati.
  3. Drama Club: María, Valeria, Andrés, Alma y Angel.

La primera actividad por clubes fue la de crear una porra que les identificara, pedí que se hiciera en español para que tuvieran los alumnos una base en experiencias con que trabajar y distinguieran rimas fácilmente. El objetivo era el de fomentar la unidad y tener un sentido de pertenencia.

Estuve muy impresionado por dos porras en especial que habían integrado perfectamente los cinco principios de cada club (los principios fueron hechos por los alumnos), rimaban y además eran pegajosas; ¡Excellente por Inventors Club y City Farm Club!

La gran mayoría de los alumnos están muy entusiasmados por la cosas que van a realizar, lo cual me da mucho gusto y espero que los papás se emocionen tanto como sus hijos.

Objetivo del Proyecto: Concretar lazos de amistad, crear un sentido de pertenecía, crear sentido de ser social, fomentar la convivencia y entender como funcionan las relaciones sociales.

Vocabulario: De la unidad 6, revisar libro y libreta, más el que se necesite en el camino.

Basado en: Constructivismo, aprendizaje basado en proyectos y aprendizaje basado en competencias.